星期五,4月30日2010

是第一位的,蛇还是先有蛋?吗?

今年秋天,我的一些同事是徒步旅行佐治亚州西南部各地时注意到一个熟悉的蜿蜒的形状与一个堕落的日志,一个木材响尾蛇。经仔细检查才发现几乎24个新生响尾蛇挤作一团大,可能疲惫的母亲。就在几个月前这幸运的发现,大家庭中的一种捕获在同一地点被关押在实验室进行进一步的研究当它出人意料的铺设,十几个的鸡蛋。鸡蛋被放置在一个孵化器和十三个小王蛇在孵出后安全地释放到森林。


我们称这两个动物蛇,但他们有截然不同的生殖策略。尽管木材响尾蛇生生活年轻,王蛇下蛋。让我们花点时间想想这是不寻常的。如果一半的猴子下蛋或者婴儿蹦出一些动物我们都称为鸭或鹅?鼠蛇,鼻子像猪鼻的蛇,珊瑚蛇,和靛青蛇产卵,但铜斑蛇,水的蛇,和花纹蛇宝宝。为什么二分法?是逻辑假设所有的蛇,产卵更密切相关,比蛇生生活年轻,但这并非总是如此。独立,这表明不同群体的蛇改变他们繁殖的方式。


人们普遍认为所有的祖先蛇下蛋,所以必须有一些优势在某些蛇开发另外一个策略。为了进一步研究这个问题,我们必须寻找线索,表明为什么分娩会增加后代的生存。如果更多的后代生存,然后他们有更好的机会遗传父母的基因,从而有更好的机会进一步的任何有利的特质,一代又一代的传承。那些地思考这些问题发现的物种,生婴儿往往是来自北方的气候(注意我用这个词往往因为我们几乎总是可以找到异常模式在自然界中观察到)。使用这个线索,我们可以尝试想象为什么蛇在寒冷地区发现它有利放弃产卵。


蛇是冷血动物(您可能更熟悉术语“冷血”),这意味着他们依赖外部环境来调节身体内部温度。指的是爬行动物为“冷血”已经失宠,因为研究人员确定蛇有足够的能力来维持温度与我们仅仅通过他们的行为。所以,北部地区气温寒冷和不可预知的,你可以想象它更有利于发展的内部比鸡蛋大的蛇暴露在元素。

因为母亲蛇比鸡蛋更温暖,婴儿发展更快。和更快发展的婴儿将会有更多的时间去寻找一个安全的地方藏在冬季的来临之前,另一个优势。有些蛇活产开发由于这些生存优势通常被称为“寒冷气候假说”.最近的研究表明开发在恒定温度下的蛇只是更快,更健康,和生存比蛇更大的数字,发展更多不可预知的场景。


有可能其他优势胎生,无论温度。例如,如果你是一只浣熊或者一只狐狸,你遇到一窝蛇蛋,很不错你要利用这个简单的饭。现在,如果你遇到一个愤怒的母亲响尾蛇的婴儿吗?在这种情况下,你可能意识到天下没有免费的午餐。不难想象为什么有些蛇发现这种策略是一个优势。

这次讨论后,你可能会问自己如果有任何好处的生殖策略包括产卵。事实上有一些好处。它需要大量的能量来产生一个完全功能的动物在你,当一条蛇把一个鸡蛋他们能节省能源,也许更好的装备自己产生很多鸡蛋一次或更频繁地繁殖。虽然吃的鸡蛋更有可能比年轻的生活,可以有足够的鸡蛋来弥补这种差异。


您可能已经注意到,我没有使用一些科学术语你熟悉,如胎生,卵生,或ovoviparity。与生物学的许多其他方面一样,有时很难描述动物我们组成方面,,因为通常情况下,一个物种不干净地适合一个特定的群体。是这样的蛇,还有一些科学家的争论就如何最好地描述所有不同的生殖策略,蛇展览。

这里出现的照片 Fingerprince打印照片 .

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